25 November 2013

Film review/recensione: The lover /L'amante (1992), by Jean-Jacques Annaud, *****

testo italiano di seguito

Synopsis

The Lover is director Jean-Jacques Annaud's adaptation of Marguerite Duras' minimalist 1984 novel. Set in French Indochina in 1929, the film explores the erotic charge of forbidden love. Jane March plays a French teenager sent to a Saigon boarding school, while Tony Leung is a 32-year Chinese aristocrat. They look at each and they both see a blinding white flash; it's kismet. He offers her a ride in his limousine and soon they meet in his "bachelor room" where they revel in a wide variety of creative sexual encounters. However, they both realize their love is doomed.

She comes from a troubled family that includes a mentally-disturbed mother (Frederique Meininger) and drug-addicted brother (Arnaud Giovaninetti). It also appears that her family would not approve of an interracial tryst. But then neither would his family, since in order to inherit his father's wealth, he must not break from a traditional Chinese arranged marriage.


Review

A high-quality erotic movie, of course, and a deeply romantic one. Deep passion intertwined with surrepetitiousness and sin. Very exciting.

But for me the main picture was that of colonian life in Vietnam in the French colonial time. Here we see as Asian man in control of a beautiful European lady. He is Chinese, not the colonized Vietnamese, but still an "Asian". Despite his wealth and sophistication he is still considered a second tier person by the white colonizers. But here he is in control. And she, too, frees herself from the constraint of her condition as a white lady at a boarding school, and takes her liberties with the man she loves. Or maybe does not love, but desires.

Duras said her book was partly autobiographical, which adds interest and lends credibility to the story.




Sinossi

Sul finire degli anni venti, in Indocina una ragazza di quindici anni, figlia di una donna povera, conosce l'uomo piu' ricco della regione. Fra i due nasce una grande passione, ma le rigide convenzioni sociali finiranno per prevalere sull'amore.

Recensione

L'Amante è un film di grande sensualità ed intensità emotiva. Passione e trasgressione si mischiano per creare una miscela esplosiva. Molto eccitante. Questo è il primo messaggio che recepiamo dal film.

Tuttavia per me il secondo, e forse più importante, messaggio è quello di farci vedere la vita nell'Indocina colonizzata dai francesi negli anni venti del XX secolo. Vediamo un uomo asiatico (un cinese, non un vietnamita colonizzato) che controlla una bella donna bianca del paese colonizzatore. Nonostante la sua ricchezza e la sua sofisticata classe, egli è pur sempre un asiatico e come tale considerato una persona di seconda categoria. Ma qui è lui che domina la situazione. Ma anche la ragazza si libera delle costrizioni imposte dalla sua condizione di bianca e si prende le sue libertà con l'uomo che ama. O forse che non ama, ma che vuole.

Duras ha scritto che il suo libro è in parte autobiografico, il che accresce la credibilità e l'interesse per la storia qui esposta.

Versione italiana del DVD


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