28 April 2011

Book Review/Recensione: Leaving Mother Lake, by Namu and Christine Mathieu, *****

Recensione italiana di seguito

Synopsis

The Tibetans refer to Moso country as "The Country of Daughters" because of their unique matrilineal society. In Moso culture, daughters are favoured children. There is no word for father, marriage is considered a backward practice and property is passed on from mother to daughter. This book is the haunting memoir of a girl growing up in a remarkable place. In her village, Namu was known as the girl whose mother tried to give her away three times because she would not stop crying...

The strong-willed Namu clashed with her equally fierce mother, becoming alienated from village life. When Chinese officials came looking for talented singers, she seized her chance and broke the taboo that holds Moso culture together - she left her mother's house. Winning a place at the Shanghai Conservatory of Music as a special minority student, Namu became "the Madonna of Tibet", singing on the soundtrack of "The Joy Luck Club". A lyrical combination of anthropology and memoir, this is a story full of surprise, drama and beauty. It is a universal tale of mothers and daughters - the battles that drive them apart and the love that brings them back together.

Review

Little Namu sings very well, and the authorities give her a chance to leave her native Yunnan to study at the Shanghai conservatory. She leaves her Moso community, a small mountain minority of this multiethnic country, for the big city and later for Europe and America. Like many emigrants, when she comes back home she finds it difficult to adjust.

Change in her life and career run parallel to change in China- She was born in 1966, when the Cultural Revolution started, but by the time she is an adolescent singer Mao is dead and China begins the dramatic transformation that we all know.

From the personal history of Namu we learn about customs of her Moso people, and I became curious to visit her province. We also get a good insight of how the relationship between power in Beijing and minorities in the provinces has evolved over time.










Recensione italiana

Sinossi

Il paese delle donne è quello del popolo Moso, un piccolo fazzoletto di terra cinese ai piedi dell'Himalaya. Figli di una civiltà fondata sul matriarcato, i Moso non conoscono né padri né mariti e, anzi, non possiedono nemmeno le parole per designarli; vivono l'amore con grande libertà e i loro legami si formano e si sciolgono senza costrizioni sociali. In questo remoto angolo del mondo, negli anni Sessanta, nasce Namu, ragazza ribelle e indipendente che sfida le regole della sua gente per costruirsi la sua vita. Fuggita dalla povertà della sua famiglia, viene notata da alcuni ufficiali cinesi e ammessa al conservatorio di Shanghai: imparerà lì a leggere e a scrivere diventando poi una cantante di fama internazionale.

Recensione

La piccola Namu canta bene, e dallo Yunnan, dove è nata tra i Moso, piccola etnia tra le tante che compongono questo paese multietnico, viene inviata a studiare a Shanghai e poi in Europa e in America, e quando torna a casa non ci si ritrova più, lei è cambiata molto. La storia di tanti emigranti...

La sua vita e la sua carriera sono parallele al cambiamento in Cina: lei è del 1966, quindi nasce assieme alla Rivoluzione Culturale, ma comincia a maturare dopo la morte di Mao quando la Cina entra nel periodo di grandi trasformazioni che oggi tutti conosciamo.

Dalla storia personale di Namu apprendiamo da una parte usi e costumi di questa popolazione assai peculiare e forse uno stimolo a visitare lo splendido Yunnan; e dall'altra come si è evoluto il rapporto tra il potere centrale a Pechino e le minoranze etniche del paese.




Per un approfondimento consiglio di leggere anche "Benvenuti nel paese delle donne" (XL Edizioni).




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