22 May 2014

Recensione: Il mappamondo con la Cina al centro (2007), di Margherita Redaelli, ****

Matteo Ricci in Cina
Sinossi

Confrontarsi con la Cina: una sfida dei nostri tempi? L'impresa non è nuova se già quattrocento anni fa Matteo Ricci (1552-1610), gesuita e missionario, vi riuscì con risultati sorprendenti, utilizzando tecniche di gestione della diversità culturale che hanno ancora oggi molto da insegnare.

Il libro analizza il contenuto di queste tecniche e la ragione del loro successo. Rintraccia le idee filosofiche e scientifiche della cultura occidentale che Ricci divulgò in Cina e mette a confronto per la prima volta i suoi scritti con i classici greci e latini ai quali faceva riferimento. Si fa chiaro, allora, che la cultura umanistica del Ricci, ricostruita qui attraverso nuove ricerche d'archivio, gli permise di farsi mediatore tra due grandi civiltà.

Tra i tanti contributi del gesuita alla società che lo ospitò, spicca quello geografico. Infatti Ricci produsse la prima carta geografica del mondo per l'imperatore Ming, ed in questa carta la Cina appariva, come è logico, al centro.

clicca qui pervedere il mappamondo in dimensione originale
Il mappamondo con la Cina al centro di Matteo Ricci
Recensione

Originalissimo libro di una studiosa italiana su uno dei più importanti contatti tra Europa e Cina al tempo della dinastia Ming. Ricci era un gesuita ma anche un uomo di scienza e come tale fu accolto ed apprezzato alla corte di Pechino. Curioso che, mentre Ricci insegnava geografia ed astronomia in Cina, a Roma Giordano Bruno veniva messo al rogo e Galileo obbligato a rinnegare la propria scienza.

La parte più interessante del libro è la seconda, che racconta del Ricci in Cina. La prima, forse troppo lunga (62 pagine) è sulla sua formazione in Italia.

Contributo centrale del Ricci è il metodo dell'inculturazione tramite il quale egli si integra culturalmente nelle alte sfere della civiltà cinese senza però cadere in trappole sincretistiche. Ricci non solo imparò il cinese, ma studiò il confucianesimo ed il buddismo per trovare punti di contatto tramite i quali perseguire l'opera di proselitismo.

Il libro contiene anche ricche appendici documentative. Quello che purtroppo manca è una descrizione più dettagliata della vita del Ricci in Cina, dei suoi problemi quotidiani, dei suoi contatti con la corte imperiale.




Trovi qui in questo blog la mia bibliografia sulla Cina.

You can read an English bio of matteo Ricci here.

05 May 2014

Book review: Journey to Yesterday (1950), by Silvia Baker, **

Muriel, by Silvia Baker
Synopsis


"One of the charms of travel" says Silvia Baker "is that you move in time as well as space. Weary of today, we can escape to half-mediaeval countries like Spain and Cyprus, or to enchanted islands in the Pacific or the Caribbean which are not spoilt as the tourists proclaime them to be."

Few are the fortunate people to whom the opportunity to sampre those charms is ever given. But to read about them is hardly, if at all, less satisfying, when the narrator is as observant, unconventional and witty as SIlvia Baker.

The two paragraphs above is what I read in the fron flap of the book's dust jacket while browsing the shelves of Daunt books, my favorite second hand travel book shop in London. I should have known better than trusting someone who can make such trite remarks but I decided to buy the book.


Polynesian girl drawn by the author
Review

Disappointing. She does provide lots of anecdotes about her trip to the Pacific, but her observations are mostly superficial and inconsequential. They are so disorganized that one is left with nothing in the end that helps understand those countries and peoples.

Anecdotes and personal experience of a writer are not interesting in and of themselves except perhaps to his mother, but they might be interesting to a broader public if they are placed in the right context and help understand the object of the narration. Well you won't understand much about the countries Ms. Baker visited by reading this book.

On p. 34 she writes that "Tahiti is a kind of convent. You escape appointments, situations, anxieties, panics. You relax." Then on p. 71 we are subjected to the tiring litany of "until ten years ago, Tahiti was an Earthly Paradise", as in ... it is no longer one now (she writes in 1940). Reminds me of Gauguin who about forty years earlier fled Tahiti for the Marquesas because he thought they were spoiled and overcrowded then. It was always better ten years ago, and even better twenty. Please give me a break!

We do learn a few tid bits of interesting in formation, such that in Tahiti when a woman has no children she can ask a friend or sister who has several to give her one, especially a daughter, as she can help with the house chores.

A few pretty drawings by the author complement this book.

Btw her name is spelled SIlvia in the book, not Sylvia.

My always growing list of books on Polynesia is in this blog.


Buy the book in the US here




In the UK buy it here

01 May 2014

Books about Music around the world

I am proposing here a list of books about the music of the world. I hope these books can help a traveler understand the countries concerned.


Zhu Xiaomei: The Secret Piano (2012). A harrowing story of music and love in China during the first decades following the 1949 Communist Revolution.